Historie

Bergen op Zoom heeft een rijke Sinterklaastraditie. Het allereerste officiële ontvangst van Sint Nicolaas door de burgemeester was in 1914. Er waren toen veel Belgische kinderen in de stad van de gezinnen die op de vlucht waren in de Eerste Wereldoorlog. Voor hen organiseerde de stad een speciaal Sinterklaasfeest zodat ze even de ellende van de oorlog aan de kant te zetten. Sinds dat jaar is er elk jaar een warm welkom voor Sint Nicolaas en werd in 1915 stichting Sint Nicolaas opgericht.

De aankomst
Over de intocht weten we, dat Sint afwisselend koos voor een aankomst met de auto, de trein of met de boot. Zes keer landde hij zelfs met een zweefvliegtuig op het stadspark ‘Kijk in de Pot’. Koos Sint voor de boot, dan kwam die aan via de oude haven. Die stond nog in verbinding met open water en daar kwam dus eb en vloed voor. Was het eb, dan stond er in de oude haven geen water en werd een ander plan gemaakt om Sint Nicolaas naar onze stad te laten komen.

Het was tot halverwege de 19e eeuw heel gebruikelijk dat Sint hulp kreeg van de Bergse bevolking, om ook voor de kinderen van minder bedeelden, het waren de mensen met minder geld, een gezellig Sinterklaasfeest te laten beleven. Tijdens de intocht werden ‘giften en gaven’ ingezameld. Langs de route van de rijtoer werd een collecte gehouden. Kleding en speelgoed voor de kinderen konden worden afgegeven, bijvoorbeeld bij het koffiehuis van de heer van IJzerloo.

Van receptie tot theater
Het was jarenlang traditie dat Sint Nicolaas de kinderen zondagmiddag na de intocht ontving tijdens een receptie in de hal van het Stadhuis. Daar zat de Sint op een mooie hoge troon. Er was enorm veel belangstelling en daarom bleef het vaak maar bij een handje geven en het overhandigen van een tekening.

In 1973 bij de opening van De Stoelemat verhuisde de Sint Nicolaasreceptie daar heen. Ook daar was het lang wachten. De Pieten vermaakten de kinderen met goochelen, acrobatiek en sneltekenen. Dit vermaak groeide al snel uit van receptie tot voorstellingen met verschillende optredens. Het werd steeds meer een toneelstuk met in 1986 maar liefst al drie voorstellingen.

Bij de opening van Theater de Maagd in 1990 kreeg stichting Sint Nicolaas voor de symbolische huurprijs van één gulden de gelegenheid om daar de voorstellingen te houden. Vijf voorstellingen tussen 13.00 uur en 20.00 uur. De decors worden steeds imposanter en keurrijker, muziek wordt belangrijker en met een enorme verscheidenheid aan kostuums is de uitstraling vandaag de dag haast professioneel te noemen.

100-jarig bestaan in 2015
Stichting Sint Nicolaas Bergen op Zoom is heel blij met bijna 200 enthousiaste  vrijwilligers, die helpen met het Sinterklaasfeest in onze stad. En alle activiteiten die daarbij horen. Sinds 2006 is er Sints Muziekspektakel in de Stoelemat en ook staat er elk jaar een extra evenement op het programma. Veel van de activiteiten zijn gratis. Het brengen van een mooi Sint Nicolaasfeest voor alle kinderen uit onze stad, is wat boven aan de agenda stond en staat. Al meer dan 100 jaar!